Egipto quiere reactivar su industria turística afectada por el coronavirus

Una maravilla del mundo, las pirámides de Giza han impresionado a los visitantes durante milenios. Pero estaban desiertos cuando la pandemia de coronavirus afectó la industria del turismo egipcio y los medios de vida de millones de personas.

Aunque este antiguo sitio reabrió el 1 de julio, con nuevos controles obligatorios de temperatura y distanciamiento social en la entrada, solo pasan unos pocos lugareños.

Fue muy difícil para todos. Pasamos cuatro meses en la casa», dice Ashraf Nasr, quien ha ofrecido paseos en camello a los turistas durante 25 años. “Cada camello necesita 100 libras egipcias ($ 6; £ 5) al día para comida”, dice.

Se vio obligado a vender dos de sus animales para poder alimentar a su familia, al igual que otro propietario, Hamdi Mohammed.

«¿Cómo podría permitirme cuidar de los camellos y mis hijos?» pregunta el Sr. Mohammed. «Tengo que pagar el cuidado de los niños y los pañales».

Los turistas no han regresado en grandes cantidades al sitio de las pirámides de Giza desde que reabrieron. El panorama era muy diferente antes de la pandemia. Después de años de disturbios políticos y un mortal atentado con bomba en 2015, el turismo estaba en auge. En 2019, 13,6 millones de personas visitaron Egipto y se esperaba que su número superara los 15 millones este año.

En Egipto, un gran museo arqueológico para impulsar el turismo

Se perdieron 1,000 reservas de vacaciones después de que los vuelos internacionales se detuvieron a mediados de marzo y dice que afectó a muchas otras personas.

«Han tenido que cancelar hoteles, y eso concierne a todos los que trabajan en el hotel, a la propia compañía de viajes, a todas las personas detrás de las oficinas. Muchos han perdido sus trabajos. Y luego están los conductores y restaurantes.

El ministro de Turismo y Antigüedades, Khaled el-Anany, se ha propuesto reactivar los negocios y ayudar a reactivar la economía. Fue un desastre para Egipto, como lo fue para todo el mundo. Se han perdido alrededor de $ 1 mil millones por mes y estimamos que aún perderán mucho dinero en las próximas semanas y meses.

El turismo representa más del 12% del producto interno bruto (PIB) de Egipto, según el ministro.

En los últimos días, el Sr.Anany ha hecho apariciones en los medios para presentar las nuevas reglas de salud y seguridad a medida que los museos reabren y se reanudan algunos vuelos extranjeros a las provincias de Sinaí del Sur, el Mar Rojo y el Matrouh.

Afirma que prácticamente no hay casos de Covid-19 en estas áreas costeras, lo que las hace más seguras.

El Reino Unido sigue aconsejando a los ciudadanos del Reino Unido que no viajen a Egipto por motivos no esenciales. Muchos actores de la industria esperan cambios con el regreso del turismo masivo, pero dicen que estos pueden ser positivos, con más pasos para mejorar el saneamiento y reducir el hacinamiento en sitios populares.

Se considera que las máscaras protectoras son su mayor desafío.